Nature Medicine
20 ,967(2014)doi: 10.1038 / nm.3689
Publicado en línea
08 de septiembre 2014
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El tamaño, la velocidad y el alcance potencial del brote del virus Ebola 2014 en África Occidental presenta una llamada de atención a la comunidad-y ​​de investigación y farmacéuticos a los gobiernos federales de la continua necesidad de invertir recursos en el estudio y la cura de las enfermedades infecciosas emergentes .

En el momento de escribir estas líneas, más de 2.200 personas se estima que han sido infectados por una nueva cepa de Zaire ebolavirus en cuatro países de África Occidental, y más de 1.200 han muerto. La infección puede causar fiebre, vómitos, diarrea y hemorragia interna y externa que puede conducir a la muerte. Vecinos, así como los países no limítrofes están en riesgo debido a la porosidad de las fronteras y el transporte aéreo de las personas infectadas presintomáticos, este último dio lugar a la propagación de la infección a Nigeria. Y mientras que la tasa estimada de la muerte en el 55% -is inferior a la de muchos brotes previos de Ebola, el número total de casos supera todas las infecciones por virus Ébola desde 1976 No sabemos cuando el brote va a terminar, o qué tan lejos se extenderá , pero se espera que su control para tomar meses y puede implicar medidas extraordinarias.

Virus Ébola surgió por primera vez en la República Democrática del Congo (RDC) y en el sur de Sudán en 1976 y reapareció en el sur de Sudán en 1979, pero no causó nuevos brotes hasta 1994 Desde entonces, se han producido varios brotes en África, pero ninguno se acercó a la magnitud del brote actual. El reservorio natural del virus aún no está claro, pero se sospecha que es el murciélago de la fruta. Sin embargo, el virus del Ébola también infecta a los primates no humanos, una especie de antílope y puercoespines, todos los cuales podrían ser fuentes de transmisión humana.

La inusualmente rápida y propagación del virus de largo alcance durante el brote actual ha sido facilitada por las instalaciones de tratamiento de la insuficiencia y de contención en los países de África Occidental que no tenían experiencia previa con el Ébola; una desconfianza de las prácticas médicas occidentales; el estigma asociado a la infección, causando no buscar tratamiento temprano; así como el largo período de incubación asintomático del virus (hasta 21 días), que permite la difusión a través de los viajes.

Similar a la situación con el síndrome respiratorio agudo severo (SARS), causada por el coronavirus del SARS SARS-CoV y en el que murieron más de 700 personas en 29 países durante la epidemia de 2003, no existe una vacuna aprobada ni cura para la infección por el virus del Ébola. Para ambos patógenos, el desarrollo de vacunas se ve obstaculizada por el hecho de que las enfermedades no son endémicas, lo que resulta en una falta de identificables poblaciones en situación de riesgo en el que probar vacunas candidatas. Por otra parte, no se han registrado casos de SARS desde 2004, y el actual brote de Ébola comenzó más de 2.000 kilómetros del brote anterior ebolavirus Zaire en 2008-2009 en la República Democrática del Congo. Estas circunstancias reducen la urgencia en la preparación de estas amenazas.

Lo que es más, a diferencia de la malaria, las drogas o vacunas para el SARS y Ebola no puede ser probado en el contexto de una infección humana experimental. Demostración de su eficacia y seguridad se limita a los modelos animales, que por sí mismos tienen limitaciones. Por ejemplo, los ensayos preclínicos de tratamientos contra ebolavirus se inicia generalmente en cuestión de horas o unos pocos días después de la infección, mientras que en los humanos el virus puede ser identificado por primera vez semanas después de la infección inicial, y la carga viral y sus secuelas-puede o no ser comparables a aquellos en modelos animales.

Desafíos financieros también ralentizan el desarrollo de vacunas y tratamientos para estas infecciones. El mercado de los medicamentos contra el SARS o el Ébola es probable que sea pequeña y esporádica. Al carecer de las fuerzas del mercado, la inversión financiera en su desarrollo depende, por tanto, a los gobiernos de las naciones ricas. Sin embargo, los ciudadanos de estos países pueden tener una exposición limitada a los agentes patógenos específicos, y, como tal, los gobiernos no pueden priorizar el desarrollo de fármacos para luchar contra ellos. Por ejemplo, en 2012, en la época de escenario ‘fiscal cliff’ los EE.UU., el Departamento de Defensa de EE.UU. (DoD), citando restricciones presupuestarias, emitió órdenes de stop-trabajo separadas a Sarepta Terapéutica y Tekmira farmacéuticos en sus programas destinados a morfolinos en desarrollo y la terapéutica de RNAi, respectivamente, contra el virus del Ébola. El Departamento de Defensa finalmente reintegrado los fondos de investigación del Ébola a Tekmira pero no Sarepta.

En vista de la gravedad sin precedentes de la actual epidemia de Ebola, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado que sería ético utilizar medicamentos experimentales para combatir la enfermedad. Sarepta ha dicho que movilizar sus acciones de fármaco candidato, que fue probado para la seguridad en los seres humanos, si así lo solicita. La droga Tekmira también podría ser utilizado en pacientes de Ebola, aunque debido a las preocupaciones sobre los efectos secundarios de citoquinas asociadas, la Food and Drug Administration de Estados Unidos colocó un atraco recientemente clínica revisada a un ‘hold’ parcial-en las pruebas en voluntarios sanos. Dos estadounidenses, un sacerdote español y tres médicos liberianos infectado con Ébola han recibido ZMapp, un cóctel de anticuerpos monoclonales producidos por Mapp biofarmacéutica que fue mostrado para neutralizar el virus en monos, pero no había sido probado para la seguridad en los seres humanos. Pero la oferta de ZMapp se ha agotado, y la compañía estima que tomará varios meses antes de que más está disponible. La OMS también está sopesando la posibilidad de la utilización de suero de individuos que se recuperaron de la infección del Ébola. Y Canadá se ha comprometido hasta 1000 dosis de una vacuna experimental Ebola-VSV-EBOV-a la OMS. Otras compañías y los gobiernos también tienen medicamentos y vacunas en diferentes fases de desarrollo.

Estas acciones son loables, pero poco a poco. Cuando este brote ha seguido su curso, ¿qué será de estos fármacos candidatos y vacunas? ¿Cuáles serán rigurosamente y almacenadas, y por el que las naciones? ¿Qué países se seguirá invirtiendo en curas para el Ébola, el SARS y otras enfermedades infecciosas emergentes, como fiebre hemorrágica de Marburg o el síndrome respiratorio Oriente Medio, una vez que dejan de llamar la atención mundial? Es alentador que el 21 de agosto del Wellcome Trust anunció dos iniciativas: financiación rápida para propuestas de investigación dirigidas a los brotes actuales y futuras Ébola y un niño de cinco años de compromiso £ 40 millones para financiar la investigación se centra en los retos de salud que enfrentan África, incluyendo las infecciones emergentes y endémicas. Esta última iniciativa, que tiene una visión más a largo plazo, es un paso en la dirección correcta. La capacidad de sobrevivir el próximo brote requiere una inversión constante de todas las naciones en la detección, prevención, contención, tratamiento y educación. Cualquier otra cosa sería poco ético.

Fuente:  
http://www.nature.com
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